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Nadal, el reto de volver a ser el número 1

El mejor Rafael Nadal consiguió su décimo título de Roland Garros con un nivel de juego que recordaba al de su mejor época, lo que hace pensar que el tenista español puede volver a ser el número 1 de la ATP en un futuro próximo.

“Estoy en una buena posición. Este es el torneo más importante para mí. Cuando ganas este tipo de torneos tienes buenas opciones de subir en el ránking. Espero seguir jugando bien y si lo logro, ¿por qué no?”, declaró Nadal el domingo tras ser preguntado por sus posibilidades para volver a ser el número 1.

Nadal, que tiene 31 años recién cumplidos, empezó Roland Garros como número 4 de la clasificación mundial, y con su nuevo título subió al segundo lugar -su mejor posición desde octubre de 2014-, aupado por una gran cosecha de puntos.

El tenista mallorquín se acerca al británico Andy Murray, que sigue teniendo un margen importante, pero que tiene a partir de ahora que defender una gran cuantía de puntos, debido a su impresionante segundo semestre de 2016 que le permitió desbancar de lo alto de la clasificación al serbio Novak Djokovic.

El año pasado, Murray fue campeón en la segunda parte del año en Wimbledon, el ATP Masters de final de temporada y los Masters 1000 de Shanghái y París-Bercy. Fue finalista además en otro Masters 1000, el de Cincinatti, y campeón en otros torneos (Queens, Pekín y Viena).

El riesgo por lo tanto de perder puntos es enorme para Murray, mientras que Nadal tiene mucho que ganar, ya que estuvo gran parte de ese segundo semestre del año de baja por sus problemas en la muñeca izquierda.

El español estuvo de baja en 2016 en la temporada sobre césped, incluido Wimbledon.

En el Abierto de Estados Unidos cayó pronto, en octavos, mientras que Murray llegó a cuartos.

Décima victoria para Nadal en Roland Garros
/ AFP Marimé Brunengo

Nadal perdió en la primera ronda en Shanghái y dio por terminada ahí su temporada, en octubre, sin acudir a los últimos torneos del año (París-Bercy y el ATP Masters en Londres).

Pero no solo el número 1 se perfila como tal en el horizonte por las cuentas, también por las sensaciones.

Murray y Djokovic (ambos de 30 años), que empezaron el año como número 1 y 2 del mundo, han estado lesionados en un codo entre marzo y abril. En las semanas previas a Roland Garros tuvieron una actuación muy decepcionante.

Djokovic fue arrollado en cuartos en París por el austríaco Dominic Thiem y ya da síntomas de agotamiento mental.

Murray perdió en semifinales contra Stan Wawrinka y transmitió mejores sensaciones, pero no las suficientes como para volver a la final.

Tres reinados 

Nadal ya sabe lo que es sentirse el número 1 del mundo.

En agosto de 2008 lo consiguió por primera vez poniendo entonces fin a una racha de 237 semanas, desde el 2 de febrero de 2004, en la que esa posición estuvo ocupada por Roger Federer.

Conservó ese puesto 46 semanas, hasta que en julio de 2009 se lo devolvió a Federer.

La segunda vez que Nadal subió al número 1 lo hizo durante más tiempo tras su título de Roland Garros en 2010, y se mantuvo 56 semanas, hasta el 3 de julio de 2011, cuando cedió el honor a Djokovic.

El último reinado de Nadal en la ATP se extendió 39 semanas, del 7 de octubre de 2013 al 6 de julio de 2014, hasta después de su eliminación ese año en los octavos de final de Wimbledon ante el australiano Nick Kyrgios.

Ahí empezó un declive en el ránking que le hizo terminar ese año número 3 y luego siguió bajando.

Sin llegar siquiera a los cuartos de final de un Grand Slam ni en 2015 ni en 2016, el año 2017 ha marcado su resurgir.

Finalista en el Abierto de Australia, en la temporada sobre tierra ha triunfado en Montecarlo, Barcelona, Madrid y, sobre todo, en Roland Garros, lo que deja claro que Nadal ha vuelto para quedarse.

AFP

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